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vol.172:株式会社エポックケミカル(4)〜可愛く持ち運べて安心 「shimitori」〜 2017.10.27

ネーミングの通り、「shimitori」はペン型のシミとり剤なのですね。この商品を作るきっかけについて教えてください。

これまで文房具や「○○にかけるペン」を開発してきましたが、日頃のお困り事に手が届くようなペンを作りたいと思ったのがきっかけです。
当社関連会社のインク技術にシミとり洗剤になるベースがあったこともあり、弊社の持つ技術を結集して「shimitori」の開発を始めました。約3年間、研究に研究を重ねて、この秋ようやく発売に至った新商品です。
外出中にうっかり洋服などにシミがついてしまった時、洗濯でこのシミ落ちるかな・・・と帰宅するまで、気になりますよね?そんな外出時のモヤモヤを解消したいと「shimitori」を作りました。
開発を始めた3年程前には既に携帯用シミ取り剤は他メーカーより発売されていましたので、弊社は毎日持ち運べるよう"可愛さ"とシミ取りがしやすい"手軽さ"を考えました。先日、展示会で「shimitori」を発表した際、「こんな便利な商品があるんだ!」と言われる方が多く、お客様の反応が楽しみです。

他社の携帯シミ取り剤とは何が違うのですか?

一番こだわった点はデザインです。見た目通りペン型でスタイリッシュなデザインなので、毎日持ち歩く際に抵抗がないと思います。透明で中身が見えるため、残量も一目で分かりますし、別売ですが詰め替え用のカートリッジがあるので、エコにも配慮しています。サイズも普通のペンの長さより少し短くし、マスカラのように化粧ポーチに入れやすいサイズで考えました。無香料とグレープフルーツの香りとお花畑の香りの計3種類があり、無香料は男性でも持ち歩いていただけるよう、ケースカラーはブルーで作りました。
使い方は一般的なシミ取り剤と一緒で、シミの裏にティッシュやペーパー等を当て、上からトントンと叩いて、汚れをティッシュに移していきます。ペン先を生地に押し当てると洗剤液が出る構造の為、洗剤の量も自分で調整することもできます。叩いても布を傷めないよう、ペン先を丸い形状にしている点にもこだわりました。「shimitori」は外出時の応急処置として使っていただき、ご自宅に戻られた後は必ず洗濯をしてください。

外出時に使いやすいように様々な点にこだわられているのですね。開発時に苦労されたことがありましたら教えてください。

膨大な数の実験を繰り返し、改良を重ねていった製品使用テストが一番の苦労であり、思い出でもありますね。弊社は洗剤のメーカーではないので、どんな汚れに対してどれ位の効果があるのかという実績がなかったのです。その為、シミの種類やシミが付いた布地の種類でどれ位落ちるか、効果の裏づけを一から取る必要がありました。
例えば、ひとえにミートソースと言っても、お家でトマトをつぶして作ったものと、レトルト商品と、コンビニのお弁当では、中に含まれている原材料や添加物など成分が違います。同じメニューでも家で食べる、外で食べるシーンを想定して、テストする商品を決めました。食品だけではなく口紅など、シミが付きやすいと想定した商品も取り上げて実験しています。また、そのシミが付く洋服にいたっても、綿100%、ポリエステルと綿の混合、そして素材の配合と編み方や厚みなども含めると、実に多くの布地があります。
製品使用テストでは、シミの種類と布の種類の幾つも用意して、それを組み合わせた何百通りに対して使用テストを行い、洗剤液の改良を繰り返し行いました。このような一般ユーザー目線での製品使用テストは、私たちが洗剤のメーカーではないからこその視点・手法だと思っています。これだけの実験を重ねて結果が出ているからこそ、自信を持って発売することが出来ました。

大変な苦労の末に完成した商品だったのですね。この度ついに発売されましたが、今後の目標は何ですか。

まだ発売したばかりですので、「shimitori」も1人1本、気軽に持ち歩いてもらえる商品になって欲しいですね。誰しもうっかり洋服にシミをつけてしまうことはあると思いますので、「shimitori」を使って身だしなみ、おしゃれに気を遣ってもらえたらいいなと思います。女性だけではなく、男性も昼食でシャツにシミが付いた時には胸元からサッと取り出して応急処置をしていただくだけで、帰宅後の洗濯の手間やクリーニングを考えると、スマートな生活を送っていただけるのではないでしょうか。
これから順次、取り扱い店も増やしていきますが、全国の東急ハンズなどで取り扱っていますので、一度お試しいただければと思っています。

生活が豊かになる商品を自社技術で作られて、新しい切り口で商品を提案されているエポックケミカルさんの熱い思いを強く感じました。今後も素敵な商品を楽しみにしています。

今回記事で取り上げました
「らくやきマーカー16色セット」「ラップにかけるペン9色セット」「shimitori 1本」
をセットにして5名様にプレゼントします。沢山のご応募、お待ちしております。


ご応募は締め切りました。ありがとうございました。
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