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vol.89:三菱鉛筆(4)〜ユニークな高級鉛筆「uni」 2008.07.02

ジェットストリームもクルトガも「uni」というブランドの商品なんですね。

uniのロゴ
uniのロゴ
「uni」は三菱鉛筆のコーポレートブランドです。
元々は三菱鉛筆を代表する鉛筆の商品名で、2005年からコーポレートブランドになりました。
現在では三菱鉛筆のほとんどの商品に「uni」というブランド名がついています。

「uni」とはどんな鉛筆なのでしょうか。

高級鉛筆「uni」
高級鉛筆「uni」
uniは1958年に誕生した高級鉛筆です。今年でちょうど発売50周年です。
名前を聞いてもピンと来ない人でも実物を見れば「ああ!」と思い出すと思います。
プラスチックのケースに入っており、一昔前にはこのケースを筆箱にするのがステータスだったこともあります。
今も昔も、高級鉛筆の定番としてありつづけ、現代の先端技術につながる、日本の伝統文化と現代生活の中で再評価されたものに贈られる「新日本様式」100選にも選ばれました。
三菱鉛筆の創業者 眞崎仁六
三菱鉛筆の創業者 眞崎仁六
鉛筆が最初に日本に入ってきたのは江戸時代のこと。日本で鉛筆を最初に使ったのは徳川家康と言われています。
当時は将軍や大名といったごくごく一部の人が献上されたものを使用しているだけでしたが、開国と共に、学問を志すエリートの学生や、書類仕事の多い官公庁から徐々に輸入品の鉛筆が使用されるようになっていきました。
そして明治に入ると日本国内でも鉛筆を作ろうという動きが始まり、国内産の鉛筆も作られ始めました。
しかし量産化にはなかなか至らず、初めて鉛筆が量産化されたのは、明治20年のことでした。この、日本で初めて鉛筆を量産化した眞崎仁六(まさき・にろく)が、三菱鉛筆の創業者です。

日本で初めて鉛筆を量産化したのは三菱鉛筆さんだったんですね。

局用鉛筆
局用鉛筆
はい。現在の新宿御苑付近で、水車を動力として鉛筆を製造していました。
自分の作った鉛筆を使ってもらおうと、眞崎はできあがった鉛筆を逓信省(旧郵政省、現在の日本郵政公社)に持ち込みました。しかし当時眞崎が製造していたのは、私たちが知っている形の鉛筆ではなく、木で芯をはさんだ「はさみ鉛筆」。「使いづらい」と言われ、断られてしまいました。
しかし、これによって眞崎は逆に奮起し、外国産のものにも匹敵する国産の鉛筆を作ろうと研究を始めました。製法を研究し、どんな材料がいいのか足で探し、明治35年、とうとう輸入品の鉛筆に匹敵する鉛筆を作り出しました。この鉛筆は逓信省に採用され、「局用鉛筆」として全国の郵便局で使用されるようになりました。局用鉛筆は昭和35年まで使用され、一般の人々に鉛筆が普及する足がかりともなりました。

そこから「uni」が誕生することになったきっかけとは?

初代「uni」
初代「uni」
局用鉛筆の発売後も、三菱鉛筆の鉛筆製造技術は発展していきました。中でも昭和21年に発売した「9800番」は本場ドイツのものと比べても遜色のない品質で、私たちは自信を持ちました。そしてその4年後に発売した9000番を鉛筆製造の先進国であったドイツに持って行ったのですが…、そこで「所詮、ドイツの真似事だろう」と笑われてしまったのです。
この評価を受けて、開発者は奮い立ち「日本独自の高級鉛筆を作ってやる!」と思い立ったのです。こうして作られた鉛筆が「uni」です。
(上)二代目「uni」(下)三代目「uni」
(上)二代目「uni」(下)三代目「uni」
uniと聞くと、あの、茶とえんじの中間のような独特の色合いが浮かぶ人も多いと思いますが、実はこの色は、世界中から鉛筆を集めて、他と同じ色にならないようにと選ばれた色なんですよ。ちなみに、uniの鉛筆のデザインは、昭和33年当時から全く変わっていません。
「uni(ユニ)」という名前は「たった一つの」「最高」を意味するユニーク(Unique)からとりました。オリジナルのものを作ってやる!という強い想いが込められた名前です。
uniをコーポレートブランドとした背景には、鉛筆の「uni」を作ったときと同じ…「ユニークな企業でありたい」「常に新しい、新鮮な発想を追い求めて行きたい」という思いが込められているのです。

「uni」という名前には色々な想いが込められているのですね。

伝統を大切にしつつ、品質と技術の向上、革新を追い求めていきたいという想いがこもっています。
商品の開発にしても、より良い商品、より良いアイディアを常に追い求めていき、お客様に満足してもらいたいと考えています。
最高の品質、それこそが何よりのサービスであるというのが私たちの考えです。
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マーリンさん  10代男性  2014/11/01 21:47:55
ローレットモデルの色のバリエーションが欲しいです。
黄色とか

マーヤさん  10代女性  2014/08/20 13:59:40
アニメのデザインのクルトガなどは出ませんか?
初音ミクなど…

厚ヶ瀬さん  10代男性  2014/05/12 21:31:51
ハイユニの書き味最高です            なぜ ハイユニのシャープペンシルは廃盤となったのですか?

ランファンさん  10代男性  2013/08/30 18:10:00
早く答えろよクズが




答えろよクズヤロウが



キリトさん  10代男性  2013/08/30 17:36:54
クルトガをもっと小さくできませんか?

かずーさん  30代女性  2012/11/19 11:47:33
育児日記に使ってるので、ペン自体の耐久性ではなく、書いた文字の耐久性が気になってます。黄色くなったり、裏抜けしてしまうペンもあるので。

オールド じじいさん  80代男性  2008/06/29 12:01:41
俺、これもってる

真彩ママさん  40代女性  2008/06/28 13:19:49
芯の減り方が違うとか 考えたことも
なかったことなので 目からウロコで楽しく読ませていただきました。ぜひ買ってみたいです。

らおうさん  20代男性  2008/06/26 14:32:32
>minamina
たしかに・・・
3色のヤツを使っているけど黒と赤がめっちゃ減ってた

minaminaさん  10代女性  2008/06/24 3:17:35
ジェットストリームはインクの減りも水性(またはゲル)並に早い

佐助さん  20代男性  2008/06/19 13:57:16
外で仕事することが多いんで、ひんやりしたボールペンがほしいです。冬は使えないけど・・・

きのこさん  20代女性  2008/06/13 11:31:06
私も、友達が使っているのを見て買いました。ジェットストリームの文字が切れないところがとても気に入って、毎日使っています!できれば、細めでもう少し重ためのものがほしいです!

ぴいさん  20代女性  2008/06/12 18:47:27
油性ボールペンは中々乾かなくて、書いた後に手につくのが嫌でした。しかし、速乾性というところに魅力を感じました。
また、筆圧が弱くてもなめらかにかけるというところがいなと思います。
外見も色がかわいく使ってみたいと思いました。

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