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vol.89:三菱鉛筆(3)〜回って尖る「クルトガ」 2008.06.26

クルトガは、まずその発想に驚きました。「芯のヘリ」…言われてみれば確かに、という感じですよね。

「クルトガ」
「クルトガ」
芯の先が偏減りして線が太くなる、紙に引っかかって書きにくくなる、欠けた芯で手が汚れる…
こういった不満は潜在的なものなので、言われみれば「ああ!」と思っても、なかなか自分からは気づかないところです。
片べりした芯と 「尖って」いる芯
片べりした芯と 「尖って」いる芯
これはなぜかというと、皆さんもうそれが当たり前、シャープペンはそういうものだ、と思ってしまっているからです。
でも、皆さん別に「偏減りしていても気にしない」わけではなくて、実際にシャープペンを使ってもらえばわかると思うのですが、無意識にペンを回転させて調整しているんです。

この回転はどんな仕組みになっているのですか?

ペンの中に特製のギアが入っていて、筆圧を受ける度に上下運動し、少し(9度)ずつ回転する仕組みになっています。
これによって芯先が常時尖り続けます。このギアを「クルトガエンジン」と読んでいます。

回転させるというアイディアは最初からあったのですか?

「クルトガエンジン」の中身
「クルトガエンジン」の中身
はい。回転させること自体は早い段階で決まりました。
また、回転させるための大まかな仕組みも早い段階で決まったのですが、実際に作ってみるとなかなかうまく回らなかったり、一応回転はするものの書きにくかったりで、調整や設計の修正に長い時間がかかりました。
大体5,000本くらいの試作品を作りましたね。
なかなかうまく回らなくて、途中でくじけそうになったこともあったのですが、若い開発メンバーが「昨日より良くなってます!」「きっと回りますよ!」と前向きに取り組んでくれて、おかげで乗り越えられた部分も大きいです。
シャープペンの市場はかなり成熟していて、グリップや形状といった、書きやすさや使いやすさを追求した新商品は多いのですが、中身の機構自体は長い間ほとんど変わっていないんですよね。振るだけで芯が出るものやサイドノックなど、いくつかはありますが。
この商品を開発した背景には、それじゃやっぱり寂しい、もっと根本的に新しい商品を出したいという気持ちもありました。

一番大変だったのはどこですか?

クルトガエンジンが組み込まれている様子。黄色部分の白い円がくるくる回転する。
クルトガエンジンが組み込まれている様子。黄色部分の白い円がくるくる回転する。
調整はどれも苦労しましたが、書きやすさと回転のバランスが特に大変でした。
筆圧によってギアが上下し、回転するしくみになっているのですが、この上下運動が大きすぎるとかくかくして書きづらくなってしまうんです。
かといって小さすぎると回らなくなってしまう。確実に回転し、かつ違和感なく書けるよう、バランスや仕組みを調整するのが大変でした。
また、「回転する」ということの利点をどうお客様にお伝えすればいいのか…という課題もありました。
クルトガはギアの部分の模様がくるくる回って回転していることを示すようになっているのですが、やろうと思えば、回転のぞき絵のように、軸の前面に模様を配してくるくる回転させることもできるのです。
しかし最終的にこういう控えめな表示になったのには「回転だけに注目して欲しくない」「書いた字が違う、その結果をちゃんと見て欲しい」という気持ちがありました。
試し書きをして、回転の効果を実感してもらえるように、売り場にはサンプルを置いています。

発売してみて、お客様の反響はいかがですか?

おかげさまで非常に好評です。
この商品はもともとはシャープペンのヘビーユーザーである学生の方たちをメインターゲットにしていたのですが、サラリーマンの方にも好評のようです。将来的には「シャープペンにはクルトガエンジンが入ってなきゃ!」と言われるくらいになりたいですね。
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マーリンさん  10代男性  2014/11/01 21:47:55
ローレットモデルの色のバリエーションが欲しいです。
黄色とか

マーヤさん  10代女性  2014/08/20 13:59:40
アニメのデザインのクルトガなどは出ませんか?
初音ミクなど…

厚ヶ瀬さん  10代男性  2014/05/12 21:31:51
ハイユニの書き味最高です            なぜ ハイユニのシャープペンシルは廃盤となったのですか?

ランファンさん  10代男性  2013/08/30 18:10:00
早く答えろよクズが




答えろよクズヤロウが



キリトさん  10代男性  2013/08/30 17:36:54
クルトガをもっと小さくできませんか?

かずーさん  30代女性  2012/11/19 11:47:33
育児日記に使ってるので、ペン自体の耐久性ではなく、書いた文字の耐久性が気になってます。黄色くなったり、裏抜けしてしまうペンもあるので。

オールド じじいさん  80代男性  2008/06/29 12:01:41
俺、これもってる

真彩ママさん  40代女性  2008/06/28 13:19:49
芯の減り方が違うとか 考えたことも
なかったことなので 目からウロコで楽しく読ませていただきました。ぜひ買ってみたいです。

らおうさん  20代男性  2008/06/26 14:32:32
>minamina
たしかに・・・
3色のヤツを使っているけど黒と赤がめっちゃ減ってた

minaminaさん  10代女性  2008/06/24 3:17:35
ジェットストリームはインクの減りも水性(またはゲル)並に早い

佐助さん  20代男性  2008/06/19 13:57:16
外で仕事することが多いんで、ひんやりしたボールペンがほしいです。冬は使えないけど・・・

きのこさん  20代女性  2008/06/13 11:31:06
私も、友達が使っているのを見て買いました。ジェットストリームの文字が切れないところがとても気に入って、毎日使っています!できれば、細めでもう少し重ためのものがほしいです!

ぴいさん  20代女性  2008/06/12 18:47:27
油性ボールペンは中々乾かなくて、書いた後に手につくのが嫌でした。しかし、速乾性というところに魅力を感じました。
また、筆圧が弱くてもなめらかにかけるというところがいなと思います。
外見も色がかわいく使ってみたいと思いました。

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