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vol.71:サッポロビール(3)〜黒、琥珀。新しいビールの楽しみ 2007.02.13

現在のヱビスは、普通の「ヱビスビール」の他に「ヱビス<黒>」の
二種類で展開されていますが、「ヱビス<黒>」を出したきっかけはなんだったのでしょう。

「ヱビス<黒>」
「ヱビス<黒>」
【伊東】「もっと日本のビールの文化を広げたい」という目的がありました。
日本のビールは、「ピルスナー」と呼ばれる淡い黄金色のビールがほとんどですが、世界では「黒ビール(ドイツ名ではシュバルツ)」をはじめとして、非常に様々な種類のビールが飲まれています。
「ビールはピルスナーだけではない。もっと色々な味わいのビールがある」ということを、消費者の方々にお伝えし、ビール文化を広げたいという考えの下で「ヱビス<黒>」を発売しました。
あと、実は1894年にも、「恵比寿ビール」から「黒」を発売していたんですよ。「恵比寿ビール」と共に、戦時中に姿を消してしまったようなのですが、確かに記録には残っています。残念ながら詳しい資料は残っていないので、どんな味だったかなどはわからないのですが。
そういった歴史的な縁もあり、改めて「ヱビスの<黒>」を皆さんに提示することに致しました。

現在の「ヱビス<黒>」が発売されたのはいつですか?

【伊東】2003年の5月です。
予想をはるかに上回る反響で、発売するやいなや、最初に出荷した分がわずか二週間で売り切れてしまい、一時休売という騒ぎになってしまいました。
恵比寿様が「ごめんなさい」と品切れを詫びるCMまで制作し、放映しました。
黒ビールは日本ではあまりなじみのないものだったので、あんなにも受け入れられたのは本当に予想外のことでした。

黒ビールは普通のビール(ピルスナー)と比べると、どうしても飲む機会が少ないですね。

そのままでは飲みにくいという人は、ハーフ&ハーフがおすすめ。また、ハーフアンドハーフは、先に注いだ種類によって粟の色が変化するので(左・「ヱビスビール」が先、右「ヱビス<黒>」が先。両方試してみるのも楽しいかも。
そのままでは飲みにくいという人は、ハーフ&ハーフがおすすめ。
また、ハーフアンドハーフは、先に注いだ種類によって粟の色が変化するので(左・「ヱビスビール」が先、右「ヱビス<黒>」が先。
両方試してみるのも楽しいかも。
【伊東】あまりなじみがないために、黒ビールは "飲みにくい"というイメージを持っている方も多いでしょうね。
あと、「ヱビス」で、しかも「黒」となると、ものすごーくこってりした味を思い浮かべてしまう人も多いかもしれません。
でも、実際に飲んでみるとそれほどこってりもしていない…というか、芳醇な中にも飲みやすく仕上がっていると思います。
「ヱビス<黒>」は黒麦芽の風味を活かした濃醇な味わいと香ばしさが特徴のビールなんです。
あまり黒ビールにはなじみがなくて…という「黒」初心者の方には、普通の「ヱビスビール」とのハーフ&ハーフや、「ヱビスビール」に少しずつ黒を混ぜて自分なりの配分を見つけながらの飲み方もお勧めです。

ちょっと変わったビールというと、昨年末には「琥珀ヱビス」というのも発売されましたね。

昨年末話題となった「琥珀ヱビス」パッケージもビールも華やかな赤い色に染まっている。
昨年末話題となった「琥珀ヱビス」パッケージもビールも華やかな赤い色に染まっている。
【伊東】「琥珀ヱビス」は「アンバービール」という種類のビールを基に開発しました。アンバーとは「琥珀」という意味。赤い色をしたビールのことです。主にヨーロッパやアメリカで飲まれています。
アンバービールは味わいやコクがあり、飲みやすく、しかも目でも楽しむことができるという、とても魅力的なビールです。
ぜひ、新しいビールの楽しみ方として皆さんにも知ってもらいたいということで、「ヱビス」から発売することにしました。

素敵な色ですね。

【伊東】この色を出すのには苦労しました。
赤茶のようなくすんだ色ではなく、普通の赤に近い明るい色にしたかったので、理想の色が出るまで、開発の担当者は何度も試作を繰り返していました。色々な麦の配合を試した末に、クリスタル麦芽(ビールに色や香味をつけたりすることができる色麦芽の種類)を使うことで、この色を再現することができました。
また、缶の色にもこだわりました。
べったりとした赤ではなく、深みと透明感のある赤にしたくて、何度も校正し直しました。
苦労した甲斐あって、ビールもパッケージも、共に華やかで透明感のある赤にすることができたと思っています。

消費者の皆さんの反応はいかがでしたか?

【伊東】大変好評で、お客様センターにもいつもより多くの感想が寄せられました。
一番多かった意見は「おいしい」というもの。
次いで「季節限定なんですか?」という問い合わせが多かったですね。
「今までで一番美味しい」「色も味もよくて大満足です」等、開発者冥利に尽きるお言葉もいただきました。
また、新商品を発売すると通常は賛否が分かれるものなのですが、「琥珀ヱビス」に関しては「クレームはなかったのかな?」というほどに良い意見ばかりが寄せられました。
出荷も順調でした。発売前の告知の時点から非常に評判が良かったので、品切れなどが起こらないよう多めに見積もって製造したのですが、結局、当初目標としていた「35万ケース」をはるかに上回る43万ケースを売り上げました。
未だに、「欲しい」というお声をいただくこともあるのですが、もう工場にも液自体が残ってないんですよ。本当に売り切りました。
クリスマスや大晦日といった、年末年始のイベントに似合う華やかな商品であったというのも、好調の一因ではないかと思います。

今後も、ヱビスからは「琥珀」のような新しい種類のビールが出てくるのでしょうか?

2005年には、従来の二倍の時間をかけて熟成した「超長期熟成」を発売して話題になった
2005年には、従来の二倍の時間をかけて熟成した「超長期熟成」を発売して話題になった
【伊東】発売まで至っていないだけで、こういった新しい種類のビールの開発はずっとしてきましたし、これからも続けていきますよ。
ビールの文化を広げ、牽引していくことは、ヱビスの使命であると私達は考えています。
故に、開発においても、商業的な成功だけでなく「これをヱビスでやる意義はあるか?」「ヱビスとして発売するにふさわしいクオリティだろうか?」というところが強く求められます。それは社内のハードルだけでなく、お客様のヱビスに対する期待も非常に高いからです。
ヱビスのファンの方々の中には「ヱビスは今のままでいいよ」
「今の美味しいヱビスを変わらず飲ませてくれればいい」と言ってくださる方も多いのですが、品質が高い、本物をつくれるヱビスだからこそ、進化をやめてはいけない、ビールの文化をもっと広めていかねば。と思っています。
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ルービーさん  50代男性  2013/07/10 12:37:07
エビス特製お重ついてます。買いました(^。^)

ステキなママよりさん  50代女性  2008/06/26 11:28:09
エビスは最高です、私はハーフ&ハーフで良く頂きます。又テレビCMの曲もエビスにバッチリですね。なんと言う曲でしょうか?おしえて!

美桜さん  30代女性  2007/02/18 19:47:18
琥珀エビスは期間限定だったんですね。すっごく美味しかったのでまた飲みたいと思ってたんですが…今年の年末にもまた販売されるなら買いだめしたいです。

roppeiさん  50代男性  2007/02/15 18:49:45
呑み直しの「黒」と決めています。気分もそうですが後半戦、同点に追いついたときなど逆転勝利を期するときの、蹴球代表戦TV観戦など「黒」で気合を入れます。公式スポンサーには悪いけど…

AREXさん  50代男性  2007/02/15 12:49:44
黒ビール大好きです。普通のビールよりコクがあるようでその味が魅力です。

ボンネットXさん  60代男性  2007/02/14 22:22:04
エビスはうまい・・が高い!。

ゆずこまちさん  30代女性  2007/02/04 12:03:57
飲みに行ってもエビスビールは置いてないお店が多いですし高いイメージがあるのですが、他のビールに比べコクがあって私は好きですね。

八島 由美子さん  40代女性  2007/02/03 17:42:45
夫が高血圧で、ビールは2日にいっぺんですが、えびすはおいしいと言っています。お仕事ご苦労様。

さくらぱぱさん  30代男性  2007/02/01 8:13:38
元日に飲んだエビスはおいしかった
あとまた来年か

ハッチーさん  60代男性  2007/02/01 7:05:02
以前はよく飲んだのですが‥。また飲みたくなった。

下村一雄さん  40代男性  2007/01/31 23:11:53
おいしそう

ほたるさん  30代女性  2007/01/31 22:39:56
私はお酒が飲めないのですが、主人がよく言ってます。「エビスは高いから年に1回飲めればいいなぁ〜」って。でも、お中元などには奮発?してエビスビールを送ってます。


bibiさん  30代女性  2007/01/31 21:26:29
エビスですか・・・ここずっと発泡酒やその他の醸造酒ばかりでビールというものを口にしてません。。。ひさびさにふんぱつしてエビスいただきましょうかねww

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