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vol.33:京セラ(2) 〜セラミックナイフの開発〜 2004.12.02

セラミックでできた刃物って他にはありませんよね。
新しいものを作るときは、開発も苦労するんじゃありませんか?

セラミックナイフの歴史
セラミックナイフの歴史
【吉井】 はい。セラミックの硬さを活かして実際に刃物にしてみたところ、硬いことは硬いのですが、硬すぎてポリポリと折れてしまいました。
実演販売などでご覧になった方もいらっしゃるかと思いますが、直線的な動きであれば電線も切れるほどよく切れます。
でもカボチャの芽取りのように刃先を使ってクイっと"こじる"ような動きをすると簡単に折れてしまう可能性がありました。
20年前の発売当時、「1万円以上の高い値段にも関わらず折れるなんて」とクレームを頂きました。
それを教訓にして材料やコストなど全ての要素を見直しすることで少しずつ進化を重ねて、今では当初より10倍以上丈夫に、お値段は1/2から1/3に下げることができました 。

これがセラミックナイフの20年の歴史です。
ご覧になっていただくとわかると思うのですが、大きくなっていますよね?刃渡りは同じでも、刃幅を広げたため20%ほど包丁の面積が増えているんです。
セラミックは他の素材のナイフよりも原価が20〜30%高いとされているので今まではコストがネックになって面積を増やすことができませんでした。
しかし面積が大きいとものを切る時に切りやすさや安定感が向上するので、改良を加えて刃の面積を大きくできるようにしました。
セラミックナイフ Rモデル刃先
セラミックナイフ Rモデル
刃先が通常よりも丸くなっている。
【永島】今回発売した新しい「Rモデル」はセラミックの材料そのものを開発し粘りやしなりを強化して、以前のものと比べて20%くらい強くなりました。
黒いモデルはさらに20%強いです。

【吉井】
うどんに例えるとコシが入ったという感じです。(笑)
強さの秘密は材料の加工方法と、もう一つは「形」です。
ピンと尖っていると、万が一お台所で落としてしまうとジッピングという小さな欠けを起こすことがあります。
これをなるべく防止しようと刃先を丸くし、強化しました。

そんなセラミックの特長と技術を活かしてナイフ以外の商品も作っているんですよね。

セラミック パックカッターセラミック パックカッター
セラミック パックカッター
【永島】 はい。
ピーラーやスライサー、ミル、ナイフ用研ぎ機などに展開しています。
中でも面白いのは「セラミック パックカッター」で、これは牛乳パックを回収するときに便利な紙パック用のカッターです。
リサイクルなどが盛んになってきた社会的状況を反映して必要になってきたものです。

私の母は生協などを利用していて、牛乳パックを切り開いて回収に出すのですがそのときに包丁を使ったりして、とても危なっかしかったんです。これが発売されると聞いた時には私も「いいな」と思いました。

【吉井】変わった形をしているでしょう。
これはぱっとできたデザインではなくて、何度も握ってテストした結果できた形です。
家庭用品のコーナーに置いてあることもありますが「アイデア雑貨」のコーナーに置いてあることもありますよ。ぜひ探してみてください。

牛乳パックを切り開く時に、はさみやカッターを使ってもやりにくい個所がありますよね。ぜひ使ってみたいと思いました。
これからも色々な台所用品をセラミックで作っていくのでしょうか?

【永島】 1000年以上前から鉄で作られた刃物があったわけですが、たった20年前に日本で登場したセラミックナイフがだんだんと広まって、今では世界20ヶ国で販売、この秋までに世界で累計300万本の出荷を記録しました。
着々と広がってきている理由はやっぱり「いい」からだと思います。

【吉井】先ほども申したようにセラミックには、錆びないなどの特徴があります。
以前は金属の代用としてセラミックを使うという発想でしたが次第に「セラミックだからここがいい、こうするにはぜひセラミックを使ってください」という商品作りに変わってきました。
キッチンツールは世の中にたくさんありますが、セラミックの特徴を生かした商品はまだまだ少ないです。
これから色々と提案していくのが課題ではありますが、特徴を生かした商品を作っていきたいと思っています。
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