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vol.14:はなやま玩具(2) 2004.02.19

前回は「『キャストパズル』がどのようにヒットしたか」をお聞きしました。
解くのも難しいパズルならば作るのはもっと難しいのでは?
ということで今回は「パズルの開発」についてお届けします。

社員の皆さんはこの難しいパズルを全部解けるんですか。

解けます。僕らが売場に立つこともあるんですよ。
お客さんの前で「こんなに簡単だからやってごらん」って言ってあっという間に解いて(『キャストパズル』を)渡すと「今5秒もかからないで解けていたから、自分もやってみよう」って立ち止まってくれるんです。

でも解けないんですよね〜

はは。で挙句1時間くらいやっている方もいます。
僕の方が心配になって「他のお買い物大丈夫なんですか?」っていう事もありますね。

そう簡単に解けないパズルですが、これってどうやって開発するんですか

キャストパズルとパズルケース
キャストパズルとパズルケース(別売)。
このパズルケースの開閉方法もパズルになっている。
僕は開発を担当しているんですがこのパズルを1から開発することは結局できないです。そこで世界中のパズルクリエイターから情報をかき集めてきます。
日本にもパズル業界で世界的に有名な芦ヶ原伸之さんという方がいらっしゃってこの方がキャストパズルを監修してくださっています。その芦ヶ原さんと相談しながら新しいパズルの原型を見て商品に採用する・しないを決めてその後「金属で商品化するにはどうするか?」「大きさは?」「鋳型はどうするか?」というようなことを決めています。

※パズルクリエイター…パズルを考え出して作る人

素朴な疑問です。商品のパッケージに入れて売るには部品をはめなければいけないですよね。

そうですね。工場や内職の方にお願いしているんですけれども一番難しいのを数十秒で組んでいらっしゃるんですよ。
最初は僕がやり方を教えたんですけど大量生産して組み立てているうちにそんなに早くできるようになられたみたいです。
でも組み立てられるのに外せない方も多いです。(笑)

そう、外せても元に戻せないんですよね!

エニグマのキャンペーン広告
エニグマキャンペーン
(クリックすると大きい画像が見られます)
だから商品のキャッチフレーズが「外せますか?元に戻せますか?」なんですよ。売場とか見ていてもバラしてそのままっていうのを見かけますね。そういうときには僕がささっと直してしまうんですけど(笑)。

実は3月に2点新しいパズルを発売します。
発売と同時にそのうちの1種類『キャストエニグマ』でキャンペーンをするんです。なんと「解けた人は絶対プレゼントがもらえる」という企画です。パズルを解いて、その証明写真を送っていただいたら非売品の特製巾着袋を必ず差し上げます。 これは「すごい自信じゃないか、随分あおってるけれどそんなに難しいのか?」ということをお客さんに思っていただく仕掛けなんです。
これによって売上を伸ばすというよりもそんなに難しいパズルが発売される!というお知らせがわりです。

締め切りは5月31日ということは、3月に発売されてから2ヶ月間で解けるのか?っていう挑戦状ですね。

そうです、そうです。僕もこの『キャストエニグマ』はマニュアルがないと解けません。

この『エニグマ』ってどんな意味ですか。

エニグマ
3月に発売されるキャストエニグマ。
難易度は勿論6
「謎」とか「よくわからないもの」という意味です。
この形ってよくわからないですもんね。

これは最近、お客さまが「難しいものを作って!」とおっしゃるのでとにかく難しいものを探してやろう!と思ってアメリカで見つけてきました。
アメリカにあるパズルコレクターの方の家にパズルが何万個もあるんですがその中から見つけてきました。

そんなすごいコレクターがいるんですか。パズル業界って奥が深そうですね。

深いですね。
僕がはなやま玩具に入った頃は「面白いものであれば何でも世にだしてやろう」という気持ちでいたのですが最近ではマニアの目に見張られているので「下手なものは出せないな」という気持ちになってきました。

次回は“パズルを解く”という行為から色んなことが見えてくる?
男と女の違い、頭が良くなる?などなど…お楽しみに!

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